Πάρις Κανελλάκης – Ο διδάκτορας του M.I.T. που χάθηκε άδικα

Paris Christos Kanellakis

Προς τιμή του καθιερώθηκε το βραβείο Paris Kanellakis Award, ο ίδιος πήρε το διδακτορικό του από το M.I.T. καθώς επίσης και διεθνείς διακρίσεις από την IBM, την Sloan Research Fellowship στα μαθηματικά, κ.ά. Όλα αυτά τα πρόλαβε μέχρι τα 42, ποιος ήταν αυτός ο άγνωστος, στους περισσότερους μας, επιστήμονας της πληροφορικής και γιατί καθιερώθηκε ειδικό βραβείο προς τιμή του;

Γεννήθηκε στην Αθήνα και πήρε το πτυχίο του Ηλεκτρολόγου Μηχανικού από το Μετσόβιο Πολυτεχνείο το ’76. Συνέχισε στο M.I.T. στο γνωστό τμήμα των ηλεκτρολόγων μηχανικών και επιστημόνων πληροφορικής. Αργότερα πήρε το μεταπτυχιακό και στη συνέχεια το διδακτορικό του. Ελάχιστοι Έλληνες έχουν καταφέρει να γίνουν διδάκτορες στο M.I.Τ.. Όμως δεν σταμάτησε εκεί, έγινε ο υπεύθυνος καθηγητής για 6 διδακτορικά φοιτητών στο πανεπιστήμιο του Brown και για 1 στο M.I.T.!

Paris C. Kanellakis PhD Thesis

Η διδακτορική διατριβή του στη βιβλιοθήκη του M.I.T.

Ασχολήθηκε σε θεωρητικό επίπεδο πάνω στις βάσεις δεδομένων, πήρε μέρος ως ομιλητής σε πολλά συνέδρια καθώς επίσης έγραψε δεκάδες άρθρα σε επιστημονικά περιοδικά μαθηματικών και πληροφορικής. Συνεργάστηκε αρκετά με την IBM, καθώς και με άλλες εταιρίες και οργανισμούς.

Το μοιραίο ταξίδι στην Κολομβία

Η μοίρα δεν του έπαιξε όμως καλό παιχνίδι, καθώς ήταν ένας από τους επιβάτες της πτήσης 965 των Αμερικάνικων Αερογραμμών, του 2ου πιο θανατηφόρου ατυχήματος με αεροπλάνο Boing 757 στην ιστορία. Αυτός και η γυναίκα του ταξίδευαν με τα 2 τους παιδιά, πήγαιναν για χριστουγεννιάτικες διακοπές στην Κολομβία, από την Καλιφόρνια που έμεναν μόνιμα.

Σύμφωνα με τις αναφορές, το αεροπλάνο έπεσε από λάθος των πιλότων και από τους 163 επιβάτες, μόλις οι 4 παρέμειναν ζωντανοί. Κανένας από την οικογένεια του Dr. Κανελλάκη δεν επέζησε. Οι 4 επιβάτες που κατάφεραν να σωθούν, κάθονταν πολύ κοντά μεταξύ τους και ανήκαν όλοι στην ίδια οικογένεια. Εκτός από τους 4 τυχερούς επιζήσαντες, βρέθηκε ζωντανός στο κλουβί του ένας σκύλος ο οποίος υιοθετήθηκε από έναν από όσους συμμετείχαν στην ομάδα που συνέλεξαν τα συντρίμμια.

Διακρίσεις & βραβεία

Προς τιμή αυτού του πολύ δραστήριου και δυνατού μυαλού, απονέμεται κάθε χρόνο το βραβείο “Paris Kanellakis Award” από τον οργανισμό Association for Computing Machinery. Κρίμα που δεν γίνεται καμία αναφορά στα ελληνικά media για αυτόν τον πραγματικά αξιόλογο Έλληνα επιστήμονα.

Ο οργανισμός αυτός δεν είναι κάποιος τυχαίος καθώς είναι ο ίδιος που απονέμει 18 βραβεία μεταξύ των οποίων το Turing Award, ένα από τα σημαντικότερα (αν όχι το σημαντικότερο) βραβείο στον κόσμο της πληροφορικής.

Αξίζει να σημειωθεί ότι το Μετσόβιο και το M.I.T. απονέμουν αντίστοιχες διακρίσεις στους φοιτητές τους. Το πρώτο σε 3 φοιτητές της πληροφορικής με τη μεγαλύτερη βαθμολογία στο 5ο και 6ο εξάμηνο κάθε χρονιάς, και το δεύτερο σε ένα άτομο κάθε χρόνο που καταφέρνει να ολοκληρώσει διδακτορικό στην πληροφορική. Είναι λοιπόν μεγάλη διάκριση προς τιμή αυτού του άγνωστου επιστήμονα.

Υπερκαταναλωτισμός και συνέπειες

Άστεγος σκεπάζεται με macbook

Παρ’ ότι στημένη η φωτογραφία του Istvan Szimhar, αντανακλά αυτό που βλέπω καθημερινά δίπλα μου. Ανθρώπους που δεν τους έχει μείνει τίποτα εκτός από το να δειχθούν. Άνθρωποι που βγάζουν 600 – 700 το μήνα και παρά το δύσκολο της οικονομικής κρίσης, αποφασίζουν να επενδύσουν σε ακριβά-χωρίς-λόγο μηχανήματα με σκοπό (έστω και ενστικτωδώς) να δείξουν ότι δεν ζορίζονται, ότι τα πάνε καλά και ότι έχουν κάτι να προσέξουν οι γνωστοί τους σε αυτούς. Λυπηρό αλλά δεν είναι βγαλμένο από βιβλίο. Υπάρχουν γνωστοί μας που δίνουν 700€ για κινητό ή 1300€ για laptop τη στιγμή που μόνο βλέπουν ταινίες και μπαίνουν στο facebook με αυτά.

Οι 10 πιο διαβόητοι hacker όλων των εποχών

The best 3 Hackers: Lamo Mitnick Poulsen

Μία σπάνια φωτό από τους 3 μεγαλύτερους: Lamo, Mitnick & Poulsen

Παρά το ότι τα τελευταία χρόνια φαίνεται να δρουν οι περισσότεροι hacker, στην πραγματικότητα οι πιο γνωστές hacker-ιές έγιναν πριν αρκετά χρόνια. Οι εγκέφαλοι πίσω από αυτές τις περιβόητες “δουλειές” περιγράφονται παρακάτω.

10. Sven Jaschan

Ο Jaschan είναι ο προγραμματιστής πίσω από τους ιούς Sasser και Netsky, οι οποίοι μόλυναν υπολογιστές το 2004. Όταν τους δημιούργησε ήταν 18 χρονών! Βγήκε από τη φυλακή με αναστολή και πλέον εργάζεται σε μία εταιρία ασφάλειας υπολογιστικών συστημάτων.

9. David L. Smith

Ο Smith είναι γνωστός ως ο προγραμματιστής πίσω από τον άγνωστο ιό Melissa ο οποίος μεταδόθηκε μέσω του Usenet, προκαλώντας ζημιές εκατομμυρίων δολαρίων. Για να συλληφθεί ο Smith συνεργάστηκαν το FBI, η αστυνομία του New Jersey, η εταιρία Monmouth και ένας Σουηδός επιστήμονας υπολογιστών. Καταδικάστηκε σε 10 χρόνια, έκτισε ποινή 20 μηνών και πλήρωσε πρόστιμο 5.000$ για να αφεθεί ελεύθερος.

8. Masters Of Deception

Οι MOD ήταν μία ομάδα εκλεκτών hacker οι οποίοι έκαναν επιθέσεις σε εταιρίες τηλεφωνίας. Στην αρχική ομάδα υπήρχε και ένας Ελληνο-Αμερικάνος με το όνομα Eli Ladopoulos. Η ομάδα κατάφερνε να κρατήσει ακόμα και τα πραγματικά τους ονόματα κρυφά, μέχρι το 1992 όπου τους εντόπισε το FBI μετά από μία επίθεση στην AT&T, στέλνοντας τα περισσότερα μέλη της στη φυλακή.

7. Robert Tappan Morris

Κατασκεύασε τον πρώτο ιό τύπου worm, ο οποίος το 1988 μόλυνε χιλιάδες υπολογιστές με unix. Είπε ότι σκοπός του ήταν να αναδείξει την χαμηλή ασφάλεια στο Internet, αλλά καταδικάστηκε σε 3 χρόνια φυλακή, 400 ώρες κοινωνικής εργασίας και πρόστιμο κοντά 10.000$. Ο Morris είναι επιστήμονας υπολογιστών, κατασκεύασε την γλώσσα προγραμματισμού Arc, το Yahoo! store είναι υπηρεσία που κατασκεύασε αυτός και αργότερα πούλησε στη Yahoo και το 2010 του απονεμήθηκε το βραβείο SIGOPS Mark Weiser.

6. Michael Calce (MafiaBoy)

Σε ηλικία 15 χρονών, ο Calse κατάφερε να ρίξει τις σελίδες των Yahoo!, Amazon, eBay, CNN και Dell. Κατάφεραν να τον εντοπίσουν μετά από σχόλια που έκανε σε chatroom για τα κατορθώματά του. Μέχρι και ο Bill Clinton μπλέχτηκε στην υπόθεση. Μπήκε για λίγο στη φυλακή όταν ήταν 16 χρονών. Μελετητές υπολόγισαν ότι οι επιθέσεις του προκάλεσαν ζημιές στην παγκόσμια οικονομία της τάξης των 1.6 δισεκατομμυρίων δολαρίων!

5. Loyd Blankenship

Ήταν μέρος της Legion of Doom, της ομάδας που υπήρχε πριν την Masters Of Deception (το νούμερο 8). Έγραψε το βιβλίο “Hacker Manifesto” το οποίο είναι ακόμα θεμέλιο στην φιλοσοφία των hacker. Επίσης, το βιβλίο αυτό χρησιμοποιήθηκε στην ταινία Hackers του 1996 στην οποία πρωταγωνιστούσε η Angelina Jolie.

4. Stephen Wozniak

Είναι ο 1 από τους 3 ιδρυτές της Apple. Ο Wozniak ξεκίνησε την καριέρα του ως White-hat hacker. Κατά την διάρκεια των σπουδών του, κατασκεύασε ένα “blue box” το οποίο επέτρεπε να κάνει υπεραστικές κλήσεις δωρεάν. Στα 11 έφτιαξε τον πρώτο του ραδιοφωνικό πομπό, στα 13 ήταν πρόεδρος στην ομάδα των ηλεκτρολόγων του σχολείου του και κέρδισε βραβείο επιστήμης, στα 13 επίσης ξεκίνησε να φτιάχνει μόνος του τον δικό του υπολογιστή (ενώνοντας κυκλώματα!). Επίσης είναι ο σχεδιαστής του πρώτου υπολογιστή Apple.

3. Adrain Lamo

Ο Lamo έγινε γνωστός χρησιμοποιώντας δημόσιους υπολογιστές (από βιβλιοθήκες, καφέ κτλ) για να διεισδύσει σε εταιρίες. Η μεγαλύτερες επιτυχίες του είναι παραβιάσεις των δικτύων από του New York Times, όπου μεταξύ άλλων πρόσθεσε τον εαυτό του στη λίστα με τους σύμβουλους ασφαλείας που διατηρεί η εφημερίδα. Επίσης, παραβίασε τα δίκτυα της Yahoo! και της Microsoft μέχρι που συνελήφθη το 2003. Το 2001 του ζητήθηκε από το NBC να κάνει μία χακεριά με δημοσιογράφους παρόντες. Αυτός χάκαρε το ίδιο το δίκτυο του NBC, αλλά το video δεν δημοσιοποιήθηκε ποτέ γιατί θεώρησαν ότι είχαν καταγράψει ένα έγκλημα το οποίο τους έκανε και αυτούς ενόχους! Σήμερα εργάζεται ως συντάκτης και ειδικός σε θέματα Internet-ικών επιθέσεων.

2. Kevin Poulson

Περί το 1980 και πριν ασχοληθεί με τη δημοσιογραφία όπως ο Lamo, έχοντας το ψευδόνυμο Dark Dante έκανε πάρα πολλές ενέργειες σαν hacker. Την ημέρα δούλευε στην εταιρία SRI International και το βράδυ ήταν χάκερ. Εκείνη την περίοδο έμαθε να παραβιάζει κλειδαριές και ένα σωρό άλλες υψηλής τεχνολογίας τεχνικές οι οποίες τον κατέταξαν σε ένα από τους πιο γνωστούς εγκληματίες του internet.

Το πιο γνωστό του κόλπο ήταν να παραβιάσει το τηλεφωνικό κέντρο του Kiss Fm του Los Angeles και να γίνει, με το ζόρι, η γραμμή 102 η οποία κέρδιζε μία Porsche 944 S2!

Αργότερα άρχισε να τον κυνηγά  το FBI και αναγκάστηκε να παραβιάσει βάσεις δεδομένων από αστυνομικά τμήματα και να ζει σαν φυγάς. Όταν το NBC στην εμπομπή Unsolved Mysteries έκανε εκπομπή για αυτόν, εντελώς μυστηριωδώς έπεσαν όλες οι γραμμές του καναλιού.

Το 1994 δήλωσε ένοχος σε 7 κατηγορίες οι οποίες περιλάμβαναν: Απάτη με e-mail, υπολογιστή και τηλέφωνο, ξέπλυμα χρήματος και παρεμπόδιση της δικαιοσύνης. Μπήκε στη φυλακή για 51 μήνες.

1. Kevin Mitnick

Όπως έχουμε γράψει σε παλιότερο άρθρο πολλά είναι αυτά που ακούγονται γύρω από τον νούμερο 1 hacker όλων των εποχών και ταυτόχρονα τον πιο καταζητούμενο.

Όταν ήταν 16 παραβίασε τον πρώτο του υπολογιστή, κυνηγήθηκε από το FBI πολλές φορές, καταδικάστηκε άλλες τόσες. Κάποιες από τις εταιρίες που χάκαρε είναι: MotorolaNECNokia, Dec, Sun Microsystem και Fujitsu Siemens. Ακόμα, λέγεται ότι χάκαρε τις: Santa Cruz OperationPacific BellFBIPentagonNovellCalifornia Department of Motor VehiclesUniversity of Southern California και Los Angeles Unified School District.

Τέλος, ακόμα και αν δεν το παραδέχεται, κατάφερε να βάλει κοριούς σε πράκτορες του FBI!

Ακολουθεί μία σπάνια συνέντευξή του το 2003, μετά από τις περιπέτειες του με τη δικαιοσύνη. Όσοι δεν το έχετε κάνει ήδη, αναζητήστε και διαβάστε τα βιβλία του. Θα εκπλαγείτε.

Η απίστευτη ιστορία φοιτητή που μπλέχτηκε άθελά του σε παγκόσμιο σκοτεινό διαδικτυακό «παιχνίδι»

deep web story

Όταν ένας ανυποψίαστος μεταπτυχιακός φοιτητής από το Μπρούκλιν, παρακινημένος από τη βαρεμάρα του, αποφάσισε ένα βράδυ να περιηγηθεί στο διαδίκτυο, δεν μπορούσε να πιστέψει με τίποτα τι θα ακολουθούσε.

Ότι θα κατέληγε να βρεθεί από το πουθενά μπλεγμένος σε ένα «παιχνίδι αναζήτησης» που θα τον παρέσυρε στους πιο σκοτεινούς διαδρόμους του διαδικτύου, στο λεγόμενο Βαθύ Ιστό (deep web) και θα του αποκάλυπτε την ύπαρξη ενός ολόκληρου μυστικού κόσμου που εκτείνεται σε όλα τα μήκη και πλάτη του πλανήτη!

Αυτή είναι η πραγματική ιστορία του, που παρουσιάστηκε εκτενώς σε σχετικό άρθρο του Τζεντ Λιπίνσκι στο περιοδικό mental_floss πριν από περίπου ένα μήνα, μία συνοπτική εκδοχή της οποίας δημοσιεύουμε σήμερα στο iefimerida.

Ήταν γύρω στις 10:00 το βράδυ μιας Παρασκευής, όταν ο 32χρονος διδακτορικός φοιτητής Τζεφ Κίνκλ, μόνος στο διαμέρισμά του στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, προσπαθούσε να γράψει μία εργασία με θέμα τη θεσμική μυστικότητα και τους κρατικούς μηχανισμούς εθνικής ασφάλειας.

Με το βλέμμα βαριεστημένο να κοιτάζει τον ορίζοντα που απλωνόταν έξω από το παράθυρό του φτάνοντας μέχρι το Μανχάταν, ο νεαρός ακαδημαϊκός, ο οποίος έβγαζε τα προς το ζην εργαζόμενος ως μεταφραστής και συγγραφέας, δεν είχε καμία έμπνευση.

Περιηγούμενος άσκοπα στο διαδίκτυο, έπεσε πάνω στη διαβόητη ιστοσελίδα διαμοιρασμού αρχείων και εικόνων «4chan» που προσελκύει καθημερινά 1.000.000 επισκέπτες. Καθώς ανοιγόκλεινε το ένα αρχείο μετά το άλλο, έπεσε ξαφνικά σε ένα παράξενο μήνυμα που προσέλκυσε την προσοχή του.

cicada-565x559

Στο παρελθόν είχε διαβάσει κάπου ότι η Υπηρεσία Εθνικής Ασφάλειας (NSA), η γνωστή πλέον κυβερνητική οργάνωση που δρα στη σκιά της CIA και εμπλέκεται σε επιθετικές και αμυντικές επιχειρήσεις στον κυβερνοχώρο, χρησιμοποιούσε συχνά το «4chan» με σκοπό την «αλίευση» ταλαντούχων χάκερς.

Εκεί κάπου, λοιπόν, ανάμεσα σε εκατοντάδες σχόλια και πεδία συζήτησης, κάποιοι επισκέπτες ανέφεραν ότι το παράξενο μήνυμα ενδεχομένως να ήταν κάποια άσκηση στρατολόγησης ταλέντων τοποθετημένο εκεί από την NSA. Με την περιέργειά του στα ύψη ο Κινκλ αποφάσισε να προχωρήσει βαθύτερα.

Όπως πολλοί άλλοι που έχουν την τάση να «σκαλίζουν» τις κρυφές γωνιές του διαδικτύου και τις υποκουλτούρες που ευδοκιμούν σ’ αυτό, έτσι κι εκείνος γνώριζε καλά ότι ο Ιστός είναι σαν ένα παγόβουνο: το 95% των χρηστών που μπαίνουν καθημερινά στο διαδίκτυο ξέρουν μονάχα την κορυφή του, το μικρότερο και λιγότερο απειλητικό κομμάτι του. Αυτό όμως που απλώνεται από κάτω είναι ευρύτερο, βαθύτερο, απείρως πιο σκοτεινό και ασύλληπτο: ένας κόσμος σκιών όπου βρίσκουν κρυψώνα δεδομένα, χάκερς και εγκληματίες.

Στην πραγματικότητα, κάθε φορά που κάνουμε μία αναζήτηση στο διαδίκτυο μέσω κάποιας μηχανής είναι σαν να ρίχνουμε δίχτυα σε ορισμένα μονάχα μέτρα βάθος από την επιφάνεια, δηλαδή στο 10% σχεδόν του συνολικού βάθους του παγκόσμιου ιστού. Ο «Βαθύς Ιστός», όπως αποκαλείται, προσδιορίζει το υπόλοιπο ανεξερεύνητο 90% στο οποίο δεν μπορείς να εισέλθεις με το συμβατικό τρόπο. Ένας κόσμος ανωνυμίας, άπειρων προσωπείων, λαβυρινθώδης, όπου κανείς δεν μπορεί να εντοπίσει κανέναν και όπου όλα επιτρέπονται.

Και ο Κινκλ ήταν ένα βήμα πριν «βουτήξει» μέσα του και βυθιστεί στα σκοτεινά νερά του.

Κοίταζε με επιμονή το μήνυμα, προσπαθώντας να κατανοήσει το νόημά του, όταν ένα σχολιαστής υπέδειξε να ανοιχτεί η εικόνα με το πρόγραμμα επεξεργασίας απλού-κειμένου WordPad. Ο Κινκλ δεν κατάφερε να συγκρατηθεί και ακολούθησε την υπόδειξη. Στο κάτω μέρος του κειμένου, βρήκε το ακόλουθο μήνυμα:

ο TIBERIVS CLAVDIVS CAESAR λέει “lxxt>33m2mqkyv2gsq3q=w]O2ntk.”

Αμέσως βάλθηκε να σπάσει τον κώδικα.

Αρχικά, αναγνώρισε ότι το κρυπτογραφημένο κείμενο είχε κωδικοποιηθεί βάσει του «Κώδικα του Καίσαρα», μία από τις απλούστερες και πιο γνωστές τεχνικές κωδικοποίησης στην κρυπτογραφία. Πρόκειται για κώδικα αντικατάστασης στον οποίο κάθε γράμμα του κειμένου αντικαθίσταται από κάποιο άλλο γράμμα με σταθερή απόσταση κάθε φορά στο αλφάβητο. Για παράδειγμα, με μετατόπιση 3, το Α αντικαθίσταται από το Δ, το Β από το Ε, και ούτω καθεξής. Η μέθοδος πήρε το όνομά της από τον Ιούλιο Καίσαρα, ο οποίος την χρησιμοποιούσε στην προσωπική του αλληλογραφία.

800px caesar3

Κι εφόσον ο Τιβέριος Κλαύδιος ήταν ο 4ος Ρωμαίος Αυτοκράτορας, ο Κινκλ υπέθεσε – και σωστά – ότι το κείμενο έπρεπε να μετατοπιστεί κατά 4 γράμματα του αλφάβητου προς τα πίσω. Το πείραμα έπιασε και το κείμενο αποκάλυψε μία διεύθυνση URL. Όταν όμως πάτησε πάνω στη διεύθυνση, η σελίδα που εμφανίστηκε περιείχε την εικόνα μιας πλαστικής πάπιας και τις λέξεις:

«Αυτό είναι απλό δόλωμα. Φαίνεται πως δεν μπορείς να μαντέψεις [guess] πώς να ξετρυπώσεις [out] το μήνυμα».

cicada2-565x424

Η φράση προβλημάτισε αρκετά τον Κινκλ και τους συνοδοιπόρους του στο αινιγματικό παιχνίδι, έως ότου κατάλαβαν ότι οι λέξεις «μαντέψεις» [«guess»] και «ξετρυπώσεις» [«out»] σχετίζονταν με το λογισμικό αποκρυπτογράφησης OutGuess!

Τρέχοντας την εικόνα με το πρόγραμμα OutGuess ανακάλυψαν ένα link που οδηγούσε σε ένα πίνακα μέσα στον ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης reddit. Όταν ο Κινκλ κλίκαρε το link είδε τις τρίχες του να σηκώνονται: μπροστά στα μάτια του έκανε την εμφάνισή της η μυστήρια εικόνα μιας αράδας αριθμητικών στοιχείων των Μάγια, αρκετές γραμμές δυσνόητων γραμμάτων και δύο εικόνες με τις ετικέτες «welcome» και «problems?».

Εκείνη ακριβώς τη στιγμή κάποιος πόσταρε ένα link σε ένα ανώνυμο «δωμάτιο συζήτησης» στην ιστοσελίδα τσατ Mibbit.com. Η ανησυχία του Κινκλ είχε αρχίσει να εντείνεται. Είχε αποκλείσει το ενδεχόμενο όλο αυτό να ήταν αποτέλεσμα «τρολαρίσματος». Αυτοί που «τρολάρουν» δεν συνηθίζουν να τραβάνε σε τόσο μάκρος τις πλάκες τους. Κάτι πιο σοβαρό κρυβόταν από πίσω.

Η νύχτα τον βρήκε να λύνει μία σειρά από ενδείξεις που είχαν να κάνουν με κώδικες βιβλίων, τον Βασιλιά Αρθούρο και την αναζήτηση του Ιερού Δισκοπότηρου, για να ανακαλύψει τελικά το ακόλουθο μήνυμα: «κάλεσέ μας στον αριθμό 2143…».

Αμέσως ειδοποίησε τους φίλους του στο chat room ότι του δίνουν έναν αριθμό τηλεφώνου. Κανείς όμως δεν φαινόταν να τον πιστεύει. Ξαφνικά, δέχτηκε το ακόλουθο προσωπικό μήνυμα: «προπορεύεσαι κατά πολύ των άλλων», καθώς και μία πρόσκληση σε ένα άλλο μικρότερο δωμάτιο συζήτησης μέσα στο ίδιο δίκτυο. Μπαίνοντας εκεί άρχισε να σχηματίζει τον τηλεφωνικό αριθμό μέσω του Google Voice. Μία προηχογραφημένη φωνή τον καλωσόρισε: «Πολύ καλά. Τα πήγες περίφημα. Υπάρχουν 3 πρώτοι αριθμοί που σχετίζονται με την αρχική εικόνα jpg. Ο 3301 είναι ένας από αυτούς. Θα πρέπει να βρεις τους άλλους δύο. Πολλαπλασίασε και τους τρεις από αυτούς τους αριθμούς μαζί και πρόσθεσε μία προέκταση .com για να ανακαλύψεις το επόμενο βήμα. Καλή τύχη».

Οι ψηφιακές διαστάσεις της ηλεκτρονικής εικόνας ήταν 509 και 503, αμφότεροι πρώτοι αριθμοί. Εν συνεχεία πολλαπλασίασε τους αριθμούς και έβγαλε «λαβράκι»: μία νέα διεύθυνση URL. Στην οθόνη του εμφανίστηκε η εικόνα ενός τζιτζικιού και από κάτω ένα ρολόι αντίστροφης μέτρησης που επρόκειτο να λήξει σε 3 μέρες. Τέλος, ανοίγοντας την εικόνα του τζίτζικα με το OutGuess ανακάλυψε άλλο ένα περίεργο μήνυμα: «Κατάφερες να φτάσεις μέχρι εδώ, Η υπομονή είναι αρετή. Τσέκαρε πάλι στις 5:00 το απόγευμα της Δευτέρας 9/1/2012. UTC».

O Κινκλ είχε αρχίσει πλέον να πανικοβάλλεται. Όλο αυτό ξεπερνούσε τα όρια του απλού παιχνιδιού και άρχιζε να λαμβάνει πραγματικές διαστάσεις.

Είχε έρθει η Δευτέρα 9/1/2012. η ώρα ήταν 4:59 και ο Κινκλ με το συγκάτοικό του είχαν καρφωμένο το βλέμμα τους στην οθόνη. Η αντίστροφη μέτρηση είχε φτάσει στο μηδέν και τότε… τότε η ιστοσελίδα επαναφορτώθηκε εμφανίζοντας 14 συντεταγμένες GPS, καθώς και τις τοποθεσίες στις οποίες αυτές παρέπεμπαν σε όλο τον πλανήτη: Βαρσοβία, Σεούλ, Παρίσι, Σίδνεϊ, Χαβάη, Μαϊάμι, Νέα Ορλεάνη, Σιάτλ.

Τι μπορεί να σήμαιναν αυτά τα μέρη; Tις εβδομάδες που ακολούθησαν χρήστες επισκέφτηκαν τις διευθύνσεις στο Παρίσι, τη Βαρσοβία, το Μαϊάμι και το Σίδνεϊ και πόσταραν στο δωμάτιο συζήτησης εικόνες των ευρημάτων τους: λευκά φύλλα χαρτιού κολλημένα σε φανάρια κυκλοφορίας, τα οποία περιείχαν το καθένα και ένα διαφορετικό κώδικα QR και μία κόκκινη εικόνα ενός τζίτζικα. Οι κωδικοί οδηγούσαν σε διευθύνσεις URL, οι οποίες όταν ανοίχτηκαν με το OutGuess αποκάλυψαν δύο νέα μηνύματα.

Ο Κινκλ αδυνατούσε να καταλάβει σε τι αναφέρονταν. Κάποιος άλλος όμως τα κατάφερε: ένα ποίημα 300 στροφών γραμμένο από τον πασίγνωστο συγγραφέα επιστημονικής φαντασίας Ουίλιαμ Γκίμπσον με τίτλο «Αγρίππας (Βίβλος των Νεκρών)».

Χρησιμοποιώντας το ποίημα για να αποκωδικοποιήσουν το περιεχόμενο των μηνυμάτων, οι συμμετέχοντες στο «παιχνίδι» έβγαλαν μία διεύθυνση Tor. Ο όρος Tor, συντομογραφία του Onion Router, είναι ένα σκοτεινό δίκτυο που αποκρύπτει τη διεύθυνση IP του χρήστη, ανακατευθύνοντας την διαδικτυακή κυκλοφορία μέσω proxies. Στην πραγματικότητα, το Tor επιτρέπει στους χρήστες να περιηγούνται ανώνυμα στο διαδίκτυο – ακόμη και στις πιο σκοτεινές γωνιές του – χωρίς να διατρέχουν τον κίνδυνο να εντοπιστούν. Μέσα σε αυτούς τους μυστικούς, βαθιά θαμμένους στο Βαθύ Ιστό, χώρους βρίσκονταν τα εναπομείναντα στοιχεία που θα παρείχαν τη λύση στο αίνιγμα.

Ο Κινκλ «κατέβασε» το λογισμικό Tor και επισκέφτηκε τη διεύθυνση, η οποία τον καθοδήγησε να δημιουργήσει έναν ανώνυμο λογαριασμό στην υπηρεσία Hotmail. Μερικά λεπτά αργότερα, έλαβε ένα μέιλ. Περιείχε ένα γρίφο που ο Κινκλ έπρεπε να λύσει μόνος του.

Ήταν όμως αδύνατον, καθώς χρειαζόταν να χρησιμοποιήσει ένα σωρό περίπλοκα λογισμικά αποκρυπτογράφησης. Οι προγραμματιστές φίλοι του δεν μπορούσαν ούτε κι αυτοί να βοηθήσουν.

Δέκα μέρες μετά την έναρξη της περιπέτειάς του ήταν αποφασισμένος να τα εγκαταλείψει.

«Δεν ξανάκουσα τίποτα», παραδέχεται ο Κινκλ.

Ωστόσο, μερικές εβδομάδες αφότου είχε εγκαταλείψει την προσπάθεια, με το μυστήριο να του «τριβελίζει» το μυαλό, γκούγκλαρε τη λέξη «cicada» [«τζιτζίκι»] και τον αριθμό 3301, για να ανακαλύψει μία νέα εξέλιξη στο αίνιγμα:

Ένα άλλο μυστήριο μήνυμα είχε δημοσιευτεί το Φεβρουάριο του 2012 στον ίδιο πίνακα του σάιτ 4chan, το οποίο έλεγε:

«Βρήκαμε τα άτομα που αναζητούσαμε. Εδώ, λοιπόν, τελειώνει το μακρύ ταξίδι μας».

Επιπλέον, την επόμενη ακριβώς μέρα, άλλο ένα παράξενο σημείωμα εμφανίστηκε σε ένα ιστότοπο προσωρινής αποθήκευσης κειμένων ονόματι Pastebin. Έμοιαζε με επιστολή συγχαρητηρίων στους νικητές του παζλ, το οποίο είχε ανα-δημοσιευτεί από κάποιο μέλος των Anonymous:

«ΜΗΝ ΜΟΙΡΑΣΤΕΙΤΕ ΑΥΤΗ ΤΗΝ ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΑ – Δίχως αμφιβολία, αναρωτιέστε τι είναι αυτό που κάνουμε. Είμαστε κάτι σαν «δεξαμενή σκέψης» [«think tank»]. Πρωταρχικός στόχος μας είναι η έρευνα και η ανάπτυξη τεχνικών υποστήριξης των ιδεών μας. Ελευθερία, ιδιωτικότητα, ασφάλεια».

Το μήνυμα πρόσφερε στους νικητές ελεύθερη συνδρομή μέλους στην ομάδα, εάν και εφόσον απαντούσαν σε μερικές ερωτήσεις του τύπου: «πιστεύετε πως η διακίνηση των πληροφοριών θα έπρεπε να είναι ελεύθερη;».

Ο Κινκλ δεν μπορούσε να πιστέψει με τίποτα ότι αυτό ήταν το τέλος όλου αυτού του κρυπτικού παιχνιδιού. Μέσα σε 10 μέρες ταξίδεψε τόσο στον παγκόσμιο ιστό όσο δεν έχουν ταξιδέψει άλλοι σε ολόκληρη τη ζωή τους.

Μέχρι σήμερα διατηρεί τον Tor περιηγητή του και τις κεραίες του τεντωμένες, περιηγούμενος στα τρίσβαθα του διαδικτύου, με την ελπίδα ότι μπορεί κάποτε να πέσει πάνω στην αληθινή απάντηση στο αίνιγμα.

Ο πρώτος ιός για Dos που φτιάχτηκε ποτέ

brain

Πέρασαν 26 χρόνια από τη δημιουργία του ιού Boot/Brain, ο οποίος είναι πιθανόν ο γηραιότερος γνωστός ιός για την πλατφόρμα DOS. Ανιχνεύτηκε για πρώτη φορά τον Ιανουάριο του 1986 και ακολούθησαν από τότε πολλές παραλλαγές αυτού του ιού, αλλά οι περισσότερες ήταν αβλαβείς. Έχει γίνει μια αναφορά για μια επιβλαβή παραλλαγή του Brain, η οποία σχεδιάστηκε για να επιτεθεί στις 5 Μαΐου 1992.

Στο εσωτερικό του ιού Brain υπάρχει ένα τμήμα κειμένου στο οποίο αναφέρει, μεταξύ άλλων, το έτος και τα στοιχεία επικοινωνίας για τους Basit και Amjad στη Lahore του Πακιστάν. Την εποχή εκείνη δεν ήταν παράνομο να γράφει κάποιος ιούς… πού να φανταστούν ποια θα ήταν η εξέλιξη μέσα σε λίγα χρόνια…

James Gosling – ο πατέρας της Java

James Gosling - The Father of Java

Η Java θεωρείται η δεύτερη πιο χρησιμοποιούμενη γλώσσα προγραμματισμού στον κόσμο, μετά την C, με πάνω από 1 δισεκατομμύριο συσκευές με λογισμικό γραμμένο σε αυτήν.

Άγνωστος στους περισσότερους, ο κύριος της φωτογραφίας θεωρείται ο πατέρας της JAVA. Το όνομά του είναι James Gosling και γεννήθηκε στον Καναδά το 1955. Σπούδασε Computer Science στο πανεπιστήμιο του Calgary και αργότερα πήρε τον τίτλο του δόκτορα από το πανεπιστήμιο του Carnegie Mellon αφού μετακόμισε στις ΗΠΑ.

Κατά τη διάρκεια των σπουδών του, και πριν γίνει μέλος της ομάδας της Sun, έγραψε μία δική του έκδοση του Emacs με το όνομα Gosmacs, μία έκδοση του Unix που υποστήριζε πολλούς επεξεργαστές καθώς και άλλα προγράμματα πάνω στη διαχείριση των email.

Από το 1984 μέχρι και το 2010 ο James εργάστηκε στην εταιρία Sun. Εκεί, στα μέσα του 1996 παρουσιάστηκε η πρώτη έκδοση της δημοφιλούς γλώσσας προγραμματισμού.

Δυστυχώς όμως, όπως συμβαίνει συχνά, η ηθική έχασε από την μεγαλομανία. Το 2010 η Oracle αγόρασε την Java και με ύπουλο τρόπο μείωσε τα καθήκοντα, το μισθό και τη θέση του Gosling, ο οποίος αποφάσισε να παραιτηθεί βλέποντας τα μάτια των δικηγόρων της Oracle να γυαλίζουν.

Αφού εργάστηκε για 10 μήνες στη Google, αποφάσισε να πάει σε μία νέα εταιρία ονόματι Liquid Robotics στην οποία εργάζεται μέχρι σήμερα.

Το TETRIS στον άλλο κόσμο..

Το TETRIS στον Παράδεισο και την Κόλαση

Η πρώτη 3D παιχνιδομηχανή εικονικής πραγματικότητας

VirtualBoy backview

Μην σας ξεγελάει η παλιομοδίτικη εμφάνισή του. Το Virtual boy είναι η πρώτη 3D παιχνιδομηχανή που βγήκε ποτέ σε παραγωγή. Η ιστορία του ξεκινάει πίσω στο 1995.

Πουλήθηκαν πάνω από 700.000 κομμάτια στον μόλις ένα χρόνο που έμεινε στην αγορά. Φοβερό νούμερο για την εποχή για ένα μηχάνημα εντελώς καινούριο σαν νοοτροπία.

Η φοβερή τεχνολογία πίσω από την οθόνη

Μπορεί τα παιχνίδια που παίζουν στο virtual-boy να φαίνονται αδιάφορα και αστεία με την πρώτη ματιά, όμως το όλο concept μόνο για γέλια δεν είναι, ίσως μάλιστα να είναι για βραβείο. Η βασική διαφορά των περισσότερων 3D παιχνιδιών με αυτό είναι ότι χρησιμοποιήθηκε το εφέ parallax αντί για το monocular cues που χρησιμοποιείται στα περισσότερα 3D παιχνίδια που παίζονται πάνω σε 2D οθόνες. Σχεδιαστής του είναι ο Gunpei Yokoi, ο ίδιος που σχεδίασε το πρώτο GameBoy. Σε αντίθεση με τη μονόχρωμη εικόνα του GameBoy, το VirtualBoy είχε δίχρωμη οθόνη led και μπροστά από το κάθε μάτι του χρήστη υπήρχε φίλτρο κόκκινο-μπλε για να δημιουργεί την ψευδαίσθηση που όλοι γνωρίζουμε. Η μηχανή γραφικών του ήταν πολύ ανώτερη από αυτή του GameBoy.

Η ψυχή του αποτελούταν από:

  • Επεξεργαστή 32-bit RISC στα 20 MHz (στα 4Ghz το Gameboy)
  • 320 Kb RAM (το Gameboy είχε 16!)
  • Οθόνη LED ανάλυσης 384 x 224 (160 × 144 το GameBoy)
  • Χρησιμοποιούσε 6 μπαταρίες (αντίθετα με τις 4 του GameBoy αλλά είχε και τηλεχειριστήριο)
  • Η μάσκα ήταν από neoprene (νεοπρένιο) για να έχει άριστη εφαρμογή με το πρόσωπο χωρίς να προκαλεί γρατσουνιές.
gameboy-vs-virtualboy

GameBoy και VirtualBoy

Τα παιχνίδια του Marketing

Οι ανώτεροι της Nintendo ποτέ δεν ήθελαν να βγει στην αγορά. Εκείνο τον καιρό η Nintendo είχε 3 divisions που έκαναν έρευνα και ανάπτυξη από τα οποία το ένα ασχολούνταν με την φοβερή για την εποχή κονσόλα Nintendo 64, αυτό έδωσε χρόνο στα άλλα 2 R&D divisions για να δημιουργήσουν μεταξύ άλλων και το VirtualBoy. Όμως, οι ανώτεροι βλέποντας την επιτυχία του GameBoy και έχοντας το μυστικό τους όπλο στα εργαστήρια (το Nintendo 64) θεώρησαν ότι δεν υπάρχει χώρος για τρίτη πετυχημένη κονσόλα, γιατί το VirtualBoy παρά το ότι ήταν φθηνό στην παραγωγή δεν άφηνε μεγάλο περιθώριο κέρδους. Έτσι, μετά από μόλις ένα χρόνο στην αγορά, η Nindendo σταμάτησε την κυκλοφορία της.

Αυτό ίσως να ήταν καλό για την γενικότερη εικόνα της εταιρίας, μιας και οι άλλες δύο παιχνιδομηχανές άφησαν εποχή. Όμως, αυτό άφησε πίσω την εικονική πραγματικότητα για πάνω από 14 χρόνια. Μόλις το 2010 εμφανίστηκαν οι πρώτες 3D τηλεοράσεις και το Nindendo 3Ds, τα οποία έχουν τον ίδιο “άγνωστο” απόγονο.

Για τους συλλέκτες είναι σχετικά εύκολο να βρεθεί καινούριο στο ebay, ακόμα και στο κουτί του.

Ο πιο extreme κομπιουτεράς του κόσμου

Comparision-Tallest-Towers
Συχνά το “ασχολούμαι με την πληροφορική” παραπέμπει σε δουλειά γραφείου, παρέα με γυαλαμπούκες nerds που δεν έχουν ζωή και αγαπάνε τα computers κτλ… Γράψτε λάθος! Όπως φαίνεται υπάρχουν και εξαιρέσεις, και ο λόγος πάει σε έναν τεχνικό τηλεπικοινωνιών. Φαίνεται να μην τον ενοχλεί το ότι πρέπει να ανέβει μισό χιλιόμετρο και κάτι κάθετα, χωρίς πολύ προστασία. Δείτε το video…

Τι βύσμα είναι?

what-is-it-27-12-2012

Μπορείς να βρεις τι βύσμα είναι αυτό?