Aerogel, το πιο παράξενο υλικό στον κόσμο

Aerogel

Aerogel, το Πιο Περίεργο Υλικό της Γης!!

Τι είναι τούτο? Πως και δεν το έχω ξαναδεί? Ίσως αυτές να ήταν οι πρώτες σκέψεις σας, αφού είδατε τις εικόνες.

Στα Ελληνικά το όνομά του είναι αεροπήκτωμα.
Έχει πολύ ενδιαφέροντα χαρακτηριστικά, αυτά είναι:

  • Έχει τη μικρότερη θερμική αγωγιμότητα απ΄ όλα τα γνωστά υλικά (~15 mW/m2·K στους 25° C). Δηλαδή δεν ζεσταίνεται εύκολα.
  • Διαθέτει υψηλό πορώδες (90-99%). Που σημαίνει ότι είναι πολύ αραιό σαν υλικό.
  • Έχει πολύ μικρή πυκνότητα (0,02 – 0,20 g/cm3).
  • Και τέλος έχει διαπερατότητα 90% έως 97%. Δηλαδή είναι διάφανο!

Παρασκευή Αεροπηκτώματος:

Πρώτο βήμα στη παρασκευή του είναι η χημική αντίδραση υδρόλυση – συμπύκνωση ενός αλκοξειδίου του πυριτίου και ο σχηματισμός έτσι ενός πηκτώματος, ενός “ζελέ” (gel) που αποτελείται από δίκτυο σωματιδίων οξειδίου του Si σε κάποιο οργανικό διαλύτη.

Επειδή όμως ο διαλύτης αν απομακρυνθεί με συμβατικό τρόπο (π.χ. ξήρανση σε φούρνο) οι τριχοειδείς δυνάμεις που αναπτύσσονται κατά την εξάτμιση του διαλύτη μπορεί να επιφέρουν τη “κατάρρευση” της δομής του υλικού, αυτό αποφεύγεται με τη μετάβαση του διαλύτη από υγρή σε αέρια κατάσταση με υπερκρίσιμη ξήρανση.

Ιστορία:

Το Αεροπήκτωμα κατασκευάστηκε για πρώτη φορά το 1931 από τον Kistler. Μετά όμως την ανάπτυξη της διαστημικής εντάθηκε η συστηματική έρευνα στο πεδίο των αεροπηκτωμάτων τόσο για χρήση μέσων αποθήκευσης καυσίμων όσο και στους ανιχνευτές Cherenkov με αποκορύφωμα τη χρησιμοποίησή του από την NASA στα διαστημικά λεωφορεία σε σύστημα συλλογής διαστημικής σκόνης αλλά και ως θερμική μόνωση του εξωτερικού περιβλήματος των διαστημοπλοίων.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *